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Pierre-Etienne GAUTIER,
Psychanalyste Jungien Indépendant


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LA DEPRESSION SAISONNIERE



Automne-hiver, le temps de la dépression saisonnière

L'été est loin, le froid et la grisaille s'installent... Et la tristesse aussi, pour tous ceux qui souffrent de dépression saisonnière. Cette forme de troubles dépressifs, qui survient en automne et en hiver, touche 4 à 6% des Français et s'explique par le manque de luminosité. Heureusement, un traitement simple existe : la luminothérapie.

Par La rédaction d'Allodocteurs.fr

Une tristesse soudaine, une léthargie tenace, une envie folle de dormir ou de manger, une baisse de libido, de l'anxiété... Tous ces symptômes peuvent faire penser à une dépression saisonnière, une affection à ne pas confondre avec le petit coup de blues que beaucoup de personnes connaissent à cette époque de l'année. Également appelée trouble affectif saisonnier, elle touche en majorité les femmes (75% d'entre elles disent souffrir de ce mal) ainsi que les enfants. Elle est caractérisée par sa récidive chaque année, à la même période, durant l'automne ou l'hiver.

En cause le manque de lumière...

Les journées d'automne et d'hiver sont moins lumineuses : de 10.000 à 100.000 lux au printemps et en été, l'intensité chute à 1.000 en hiver. Or tout notre corps est régi par une horloge biologique, sensible à la lumière. Lorsque nous fermons les yeux pour nous endormir, cela déclenche la production d'une hormone, la mélatonine. Elle régule le rythme circadien de notre corps, sur 24 heures, autrement dit l'alternance veille-sommeil, les cycles hormonaux, la température du corps,... A l'inverse, l'ouverture des yeux expose la rétine à la lumière et stoppe la sécrétion de l'hormone.
Certaines personnes sont très sensibles à la baisse de luminosité (à cause d'une variation génétique de l'œil, qui le rend moins réceptif à la lumière). Elles fonctionnent alors "au ralenti".

Traiter l'origine de la dépression saisonnière

Pour venir à bout de ce trouble affectif saisonnier, le manque de luminosité nécessite d'être pallié. Il est d'abord recommandé d'emmagasiner le plus de lumière possible, de façon naturelle ou artificielle grâce à la luminothérapie.
La luminothérapie est indiquée après avis médical et doit être pratiquée le matin au moins 30 minutes avec une lampe de 10.000 lux, placée à 30 centimètres du visage (ou une heure avec une lampe à 5.000 lux). Ce traitement est efficace dans plus de 75% des cas et une amélioration est souvent observée dès la première semaine de traitement.
Une thérapie cognitivo-comportementale peut aider le patient à travailler les pensées, émotions ou comportements qui entretiennent l'état dépressif. Éventuellement dans les cas les plus sévères, des antidépresseurs peuvent être prescrits, en sachant toutefois que plusieurs semaines ou parfois mois, sont nécessaires pour qu'ils soient efficaces.
En complément du traitement, l'activité physique est fortement conseillée pour entretenir son corps, mais aussi son moral. Elle sera effectuée de préférence le matin, et à l'extérieur.

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